Het balkon – Een vijfluik vanuit de hoogte – een recensie


Het Balkon – Een vijfluik vanuit de hoogte

Een eenvoudige jongen uit Maassluis groeide op terwijl hij de wereld balkoniseerde, d.w.z. door de bril van de balkonbewonderaar die hij was of eigenlijk geleidelijk aan werd, bekeek en becommentarieerde. Hij groeide uit tot een vierdimensionaal multifunctioneel multimediaal mondiaal letterkundig arsenaal waaruit zijn lezers later onuitputtelijk zouden gaan putten.

Van Maassluis tot Liberia dat zijn naam (vrijheid) niet altijd de eer bewees die hij verdient, van polderland tot model heilstaat Noord Korea: elke plek lijkt een vanzelfsprekend tijdelijk thuis voor Henk Weltevreden – filosoof, schrijver, prater, radiodocumentairemaker, wereldreiziger en -burger.

Zonder uit de hoogte te doen overziet hij vanaf balkons of wat daar voor doorgaat de wereld aan zijn voeten en neemt zijn lezers mee de hoogte in, weg van platvloersheid of lage drukke gebieden in het deltagebied waar hij geboren werd.

Is het een roman zoals hij zelf beweert of is het een novelle, een semiautobiografisch reisverslag door de tijd, zijn het vijf verhalen, of dit alles tegelijk? Wat doet dat er toe! De lezer vindt óf niet wat hij zoekt óf ontdekt iets waar hij niet op had gerekend. Hoewel het tot op zekere hoogte afzonderlijke verhalen zijn, vormen zij een boeiende eenheid. De rode draad in deze 74 bladzijden is het fascinerende van het balkon ‘an sich’ dat vanaf zijn twaalfde jaar met hem meereisde in zijn literaire dromen en fysieke reizen. Wij mogen hem achteraf begeleiden en (na)genieten van zijn vergezichten. Het boekje doet je verlangen naar meer, meer, meer. De schrijver zal er hopelijk voor zorgen.

 

Jan Bontje, november 2016

Het Balkon – Een vijfluik vanuit de hoogte
Door Henk Weltevreden, Uitg. Aspekt, Soesterberg, 2016. ISBN 9789461537843

Advertenties

DE BOEMERANG VAN OORLOG EN GEWELD – EEN HEDENDAAGSE SAMENSPRAAK OVER ERASMUS’ VISIE OP OORLOG EN VREDE – een boekbespreking


DE BOEMERANG VAN OORLOG EN GEWELD – EEN HEDENDAAGSE SAMENSPRAAK OVER ERASMUS’ VISIE OP OORLOG EN VREDE

Vijfhonderd jaar geleden schreef de Rotterdamse wereldburger en Humanist Desiderius Erasmus (ca. 1466-1536) zijn boekje Dulce Bellum Inexpertis: Zoet is de oorlog voor wie hem niet kennen… Dit werkje, dat hij ‘even’ schreef tijdens zijn reis van Italië naar Holland, is sinds zijn eerste verschijning niet meer weg te slaan uit de vredesliteratuur. Het is een even rationeel als hartstochtelijk pleidooi voor vrede, dat aan actualiteit eigenlijk niets heeft ingeboet. Het is dan ook de grote verdienste van het bestuur van het in Rotterdam gevestigde Huis van Erasmus om dit boekje opnieuw uit te geven.

Men heeft er goed aan gedaan om de tekst te voorzien van een hedendaagse Samenspraak. Ook zijn in deze mooie verzorgde uitgave (112 blz.) elf ‘erasmianen’ aan het woord gelaten die elk op hun geheel eigen wijze reflecteren op het bijzondere en waardevolle gedachtengoed van deze grote Humanist, wiens naam nog steeds voortleeft en aan iedereen bekend zou moeten zijn dan wel bekend zou moeten worden gemaakt.

Hoewel velen ongetwijfeld door angst en twijfel worden gehinderd in deze roerige tijden, kunnen de wijze woorden van deze spitsvondige denker meehelpen een rationele(re) kijk op oorlog en vrede te krijgen en zo bijdragen aan een betere wereld. Terwijl zijn vriend Thomas More (een) Utopia beschreef, draaide Erasmus er niet om heen: oorlog zal niet gauw of gemakkelijk verdwijnen. Maar wie de tekst van Erasmus en die van zijn elf commentators goed leest zal er kracht en hoop uit putten om niet bij de pakken neer te zitten maar, rekening houdend met eigen kennis en kunde, mee te werken aan een weliswaar niet volmaakte, maar wel betere wereld.

Jan Bontje, november 2016

DE BOEMERANG VAN OORLOG EN GEWELD – EEN HEDENDAAGSE SAMENSPRAAK OVER ERASMUS’ VISIE OP OORLOG EN VREDE – Uitg. Huis van Erasmus, Rotterdam 2016 – ISBN 978 90389 2572 1

De tekening op de boekomslag is van Siegfried Wolthek (c) 2001
De tekening op de boekomslag is van Siegfried Wolthek (c) 2001

Je kunt nog beter blind zijn dan ziende blind! Een recensie


Aureool, de auteursnaam van Lianne Quak, schreef haar tweede roman na een reis in 2010 door Kenia. Imani Berkemeijer is op haar veertiende met haar ouders naar Nederland gekomen en maakt als 22 jarige een reis door haar geboorteland in de hoop haar jeugdvriend weer te zien. Dat valt niet mee. Zij ontmoet Lewis, die vervuld is van haat jegens zijn blinde broer. Bij de Samburu worden kinderen met een handicap verstoten. Hoewel hij gestudeerd heeft, is Mare voor zijn stam waardeloos: hij kan immers niet jagen. En dat is voor deze nomadenstam essentieel.

Uiteindelijk vinden de twee, Imani en Mare, elkaar weer – letterlijk en figuurlijk – en loopt het in die zin goed voor hen af, maar de in onze ogen onmenselijke houding ten opzichte van mensen met een handicap blijft onverkort overeind.

Naast een reisverhaal en een liefdesverhaal is er die diepere laag van dit verhaal: het trieste gegeven dat niet alleen bij deze stam in Kenia, maar overal ter wereld mensen met een handicap (fysiek, psychisch) verstoten, verbannen, soms zelfs vermoord, of in het beste geval toch minstens ongelijk, behandeld worden. Wie dit niet wil inzien, is er erger aan toe dan een blinde. Of, zoals de schrijfster haar voorwoord begint: Je kunt nog beter blind zijn dan ziende blind!

In Blind Verlangen, Aureool. Uitg. www.eigenboekuitgeven.com 1e druk september 2016

 

Prinses Arabella en Omi – een recensie


Prinses Arabella en Omi

Er zijn van die kinderboeken die je ook als volwassene graag ter hand neemt. Een van die boeken is Prinses Arabella en Omi. Een heerlijk boek, waarin op voor (kleine) kinderen zeer toegankelijke wijze wordt verhaald van de kleine maar o zo belangrijke avonturen van dit prinsesje. Zonder omhaal wordt een meisje neergezet dat heel ‘gewoon’ is (hoewel zij een prinsesje) is dat met haar vriendjes bij haar omi (oma) op bezoek gaat.

Tot overmaat van plezier is er een cd toegevoegd met liedjes: Zing mee met Arabella.

Het mooiste compliment aan auteur, illustrator, redacteur en uitgever, is wellicht het feit dat de kleinkinderen, als zij bij ons logeren, altijd naar dit boek grijpen. Een aanrader dus.

prinses Arabella en Omi

Mylo Freeman: prinses Arabella en Omi, Uitg, de Eenhoorn, Wielsbeke (B), 2016,

ISBN 978-94-6291-142-0

 

Recensie: Bonjour Madame !


Boekbespreking:

 

Liefdes ontstaan, conventies verschuiven, staat op de flap van deze roman, onder de titel. Hiermee is kernachtig uitgedrukt waar het boek over gaat. De recensent kan het niet beter omschrijven.
Heiltje Veth is er meesterlijk in geslaagd mij het boek, waarin ik door drukke bezigheden (te) laat aan begonnen ben, in één ruk te laten uitlezen. Dat gebeurt niet vaak, want ik heb een zekere achterdocht tegen romans. Maar al te vaak proberen romanschrijvers interessant, intellectueel, moeilijk, elitair, verheven, hermetisch, te lijken waardoor hun romans op de stapel nog te lezen boeken blijven steken n er nooit meer van af komen. Deze roman over liefde en het lak hebben aan kleinburgerlijke conventies, over de hartstochtelijke relatie tussen een uit een arbeidersmilieu afkomstige vrouw die zich van haar engerd van een echtgenoot bevrijdt en in een relatie zweeft met een veel oudere rooms-katholieke kloosterling, sleurde mij het verhaal in zonder dat ik verzet kon of wilde bieden.
Hoewel het, uiteraard, allemaal fictief is, ontvouwt zich een eigen werkelijkheid die je aangrijpt, ontroert, boos maakt, irriteert, alert houdt. De personages in het boek kun je bijna aanraken, strelen, of vervloeken. Als een trein ontrolt zich het mooie geheel van quasi losse verhalen, flash backs, dag en echte dromen, huilpartijen, en dit allemaal met als middel- en hoogtepunt het woeste maar vertederende liefdesspel van ‘madame’ die gelukkig geen ‘madam’ was en haar kloosterling Vince.
Ik heb het boek met een diepe zucht dichtgeslagen. Lezen dus.

*

Heiltje Veth: “Bonjour Madame !”, roman, Uitg. Aspekt, Soesterberg, 2015, ISBN 9 789461 538000, 171 pag.

*

Bundel: “De wilgen, de velden, het water – Augusta Peaux”


Een nieuwe bundel met maar liefst 75 gedichten van Augusta Peaux!

Augusta Peaux
Flaptekst:

Augusta Peaux? Augusta Peaux! Bloemlezers als Gerrit Komrij en Hans Warren wisten het, maar de lezers zijn haar poëzie volkomen vergeten. Door dit boek zal daarin verandering komen. De wilgen, de velden, het water bevat een keuze uit het dichtwerk van de schrijfster (1859-1944). In ‘De eenzaamheid als dampkring’ gaat Mario Molegraaf op zoek naar de teruggetrokken domineesdochter die verantwoordelijk is voor een aantal van de aangrijpendste, meeslependste, mooiste Nederlandse gedichten.

‘Mej. Peaux’ werk zal ongetwijfeld blijven leven bij allen, die in de toekomende tijden wezenlijk eenig benul kunnen heb-ben van dichtkunst en poëzie’ – Willem Kloos
‘De zeer volkomen Augusta Peaux; er brandt in haar kleine verzen een sprank van dat kunstenaars-goud dat in alle tijden zijn waarde houdt.’ – Albert Verwey
‘Hartstochtelijke, haast stamelende poëzie (…) eigenaardige, wilde grootschheid’ – J.C. Bloem

Lees verder “Bundel: “De wilgen, de velden, het water – Augusta Peaux””

Feest voor de machines – een boekbespreking


Feest voor de machines – een boekbespreking
Een boekbespreking door Jan Bontje

Ik moet bekennen dat ik heel graag kinderboeken ter hand neem, ze helemaal uitlees of -kijk (als er geen tekst is) en dat nog vaak herhaal. Waarom? Omdat ze zo doeltreffend appelleren aan het kind in mij. En dat kind koester ik: oud worden is één, maar kind blijven in het diepst van je hart is toch wel het mooiste wat je kunt bereiken of moet ik zeggen blijven… Het feit dat ik een volop genietende opa ben zal hier zeker toe bijdragen!

Toen dan ook Feest voor de machines op de mat viel steeg de adrenaline. En ik werd niet teleurgesteld: het is een schitterend boek dat uitgeverij De Eenhoorn heeft geproduceerd. Aansprekende illustraties die elk kind onmiddellijk zal herkennen en juichkreetjes zal ontlokken. De bijbehorende tekst is kort, rijmt en dwingt door de gekozen woorden (waaronder grapjes en moeilijke woorden) de voorlezende grote mens tot nadere uitleg – wat de fantasie van het kind alleen maar nóg zal prikkelen. Het is een feest om dit boek te lezen, voor te lezen, te herlezen en door te geven. En waarom het Feest voor de machines heet? Dat moet u zelf maar ontdekken door het boekje aan te schaffen!

FEEST VOOR DE MACHINES, door Edward van de Vendel (tekst) & Liesbeth De Stercke (illustraties)

Uitg. De Eenhoorn, Wielsbeke (B), 2014
ISBN 978-90-5838-967-1220615